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40 years of the Neuköllner Oper have been marked by three artistic directors, each of whom gave the house its own profile: Winfried Radeke, Peter Lund and Bernhard Glocksin.
Below you will find memories, insights and retrospectives from the personal perspective of Peter Lund (1996 to 2004) and Bernhard Glocksin (from 2004).

Winfried Radeke (since the founding until 2007) is currently writing a book about the first years of the Neuköllner Oper until its move into the Neuköllner Passage in 1988 (“..they are supposed to be quite good. How the Neuköllner Oper became”). The book will be available from us in early 2018.

Winfried Radeke is a composer, conductor and director. From 1977 he directed the Collegium Musicum of the Berlin Universities for many years, as well as the Chorwerkstatt Berlin from 1991-2004… In 1977 he founded the Neuköllner Oper, of which he was artistic director for 30 years. His version of Viktor Ullmann’s opera Der Kaiser von Atlantis (1989) provided the impetus for the founding of the musica reanimata association, on whose board he serves. Winfried Radeke has written 16 operas, three oratorios, a symphony, choral music and many songs and children’s songs, for which he also wrote the texts, as well as numerous arrangements. He directed three productions at the Halle Opera House. He was awarded, among others, the German Critics Prize as well as the Federal Cross of Merit.

Peter Lund

My Neuköllner Oper and the U7

I first stood on the stage of the Neukölln Opera House in 1985, looking for a kitchen table. At that time, a Turkish second-hand furniture dealer resided on the third floor of the Passage, and because I had moved into my first student flat at Richardstraße 19 three weeks earlier, that was the most obvious address.

A great space. At the back of the stage room, painted brochures with blossoming cherry trees still hung and tried valiantly to spread spring in the face of the sad furniture goods, of which I took home an extending table for 25 marks. Two years later, thanks to subsidies, this furniture warehouse was the Neukölln Opera, and I saw the opening premiere Amphytrion there, because Sylvia Bitschkowski gave Alkmene there, while she tried out for Adele in Die Fledermaus in my first off-off theater direction.

Six months later, the classic Berlin living career finally brought me to Schöneberg, closer to West Berlin life, and closer to the TU, where I was studying architecture at the time.
I was happy about my new shared apartment and vowed never to take the U7 again.

Two months later, Winfried Radeke called me. I had sent my first own play to all the theaters in Germany (at least that’s how it seemed to me) and no one had answered. Only Winni. Curious and enthusiastic, he responded to my idea of turning the Nazi operetta Hochzeitsnacht im Paradies into a backstage musical theater piece. Not immediately, of course – but this encouragement may have been the decisive moment that I did not become a mediocre architect but a happy director and writer.

But as I said – not immediately. First came the request whether I could cobble together a full-length opera from two Mozart fragments. So I got back on the U7, and the idea of how to turn Mozart’s leftovers into a great evening came to me – honestly! – five minutes before the meeting with Winni, somewhere between Hermannstraße and Rathaus Neukölln. I’ve been riding the U7 a lot since that day.

The Goose of Cairo was a great success. And Der Spielverderber a year later an even bigger one. At least for me, because I had written a play myself for the first time, and the audience wanted to see it. That was a good feeling. And it gave me the courage, despite having a diploma in my pocket, to say goodbye to architecture and try my hand as a freelance director.

The Neukölln Opera continued to give me the opportunity to practice and get better.
Aurora and GluckGluck were evenings I could invite to, and I began to stage in the so-called province. The possibilities, but also the constraints of the classical city theater irritated me. So much potential! And so often so much everyday life and unwillingness. The Neukölln virus of independent theater had already infected me. I decided to put something together myself: Wir pfeifen auf den Gurkenkönig (We don’t care about the Cucumber King) with the artist funding of the time, No Sex at the Kama Theater and Nero Kaiserkind with the kind support of the Theater des Westens. Great productions. But how tedious! You had to do and be responsible for everything on your own. A lonely business. When we then wanted to show Nero Kaiserkind more than twice in Berlin, it was again the Neuköllner Oper that granted us asylum in a collegial manner and with the courage to take risks.

During our guest performance of Nero at the NO in 1996 – for lack of money with me personally as the performer on stage – the then managing director Jürgen Maier asked me if I would like to become his successor. I had not thought about such a possibility in my dreams and immediately said yes.

From then on, I rode the U7 every day. The following ten years were certainly the most exciting of my life. And the most work-intensive. With Ilka Sehnert, Niels Steinkrauss, Kerstin Iskra, Andreas Altenhof and, above all, Winfried Radeke, we got everything out of the old Gesellschaftshaus in Karl-Marx-Strasse that is possible in today’s music theater. In a hall with four-meter ceilings, a rehearsal stage that gets 50 degrees hot in the summer, and a workshop on the 5th floor.

The Neukölln Opera left its mark on me. A district in which an opera is the largest foreign body imaginable, with financial resources that always just about saved us for the next season, with a program that really takes the term “folk opera” seriously, and an audience that followed us even into the farthest corners of musical theater. It was a celebration. And it still is today.

Theater is not a matter of course. I learned that in Neukölln. There is no hall that says “Play me!”. There is no audience that says “I expect!”. There is no orchestra that shouts “Give me something to play.” And there is no choir saying “Where do I stand?”
But there are the artists who say “I do”. And there is the room that says “I am big enough.”. Everything else is up to us. Nobody was waiting for an opera in Neukölln. But everyone is happy that
there is and there is. That was a pretty good starting position back then, and it still is.

Two years earlier, Peter Kock, the director of the musical studies program at the time, had asked me if I would like to work with the students. I had. But the first scene night was an arguably conventional event somewhere between My Fair Lady and Cabaret. We all enjoyed it, but Peter Kock told me he expected a little more sass from me.
That hit home. For the next year, I developed a modern La Bohème, lots of would-be artists in a pile, and at Christmas the money runs out, but life is still good.

That project never became about. But a year later, Jonathan Larson turned Rent into a worldwide success with the same idea – so we were on the right track. But good things take time. In the following years, while we and the students of the UdK spelled out the beginnings of the musical with Lady be good and Boys from Syracuse, in 1998 we succeeded in proving that Neukölln is absolutely suitable for musical theater with Wolfgang Böhmer’s Wunder von Neukölln. The story of a penny saleswoman who manages to escape the Hartz-4 trap with a handicapped child was a huge success and brought us the public attention that finally put the subsidies in a halfway healthy proportion to the work of all those employed at the Neukölln Opera.

At some point, I myself was poached by the University of the Arts. I thought it was the right move at the time. I still think so today. The Neukölln Opera is a house of new blood, and at some point you have to face the fact that you are no longer a new blood.

But fortunately I’m training new blood. That gives me the right to return once a year with my students to the house that most closely matches my artistic DNA. With Thomas Zaufke I was able to do Erwin Kannes and Mein Avatar und ich here, with Niclas Ramdohr Panik Sound Club and with Wolfgang Böhmer Leben ohne Chris and Stimmen im Kopf.

Nowhere else can I find this highly professional commitment that doesn’t hide behind high culture and funding for a minute, but does what artists do best: Do!
The Neukölln Opera is ready every minute to put this its social added value at the disposal. And nine times out of ten, it proves this social added value with flying colors.

Every four years we don’t have a graduating class, and this year there is no student musical performance. 2016 would have been such a year. Just at that time, Bernhard Glocksin asked me if I had a play ‘in stock’. Indeed, I did. I had peddled Stella – das blonde Gespenst vom Kurfürstendamm to many theaters, and the numerous cancellations, while a fond memory of youth, still sucked.

The Neukölln opera dared to go anyway. With Wolfgang Böhmer’s music, with Frederike Haas in the lead role, who was already in the Spielverderber in 1993, with Hans-Peter Kirchberg on the podium for I don’t know how many times, with Helmut Topp, who has been building our stages for 25 years, and with Regina Triebel in the dressing room, who has been making sure that the artists are on stage on time for almost as long. Best Musical 2016 and five other awards was the reward. What can I say?

It is still worth taking the U7. You just have to get off at Karl-Marx-Strasse in time.

Born in 1965 in Flensburg, Peter Lund has lived and worked as a freelance director and author in Berlin since 1987. Numerous productions at German-language municipal and state theaters. From 1996 to 2004 he was a member of the management of the Neuköllner Oper Berlin. There as author, among others, the musicals Das Wunder von Neukölln and Leben ohne Chris with Wolfgang Böhmer, Die Krötzkes kommen! with Niclas Ramdohr and since 2000 with Thomas Zaufke Babytalk, Elternabend, Grimm (German Musical Award 2015 for Best Book), Stella (German Musical Award 2016 – “Best Musical”). His plays are reenacted at numerous German stages, his play Hexe Hillary geht in die Oper (Witch Hillary Goes to the Opera) developed into the secret hit of musical children’s theater in recent years. Since 2002, Peter Lund has been a professor in the Musical/Show program at the UdK Berlin.

Bernhard Glocksin


When I start here in 2004, there is a number in the room that (surely not only) impresses me a lot: 97! Because up to January 2004, the NO makers had staged exactly 97 musical theater pieces – and what pieces! Of course, one wants to continue the best of it! But what excites me above all is to take it all further, to expand the spectrum: because musical theater could also sound different. Who could be won over for this? Where could other ways of playing lead us? And let’s create connections, shape lines and focal points in the diversity of our program… let’s open up the house further to the city, its scenes and themes, let’s network, also among the teams of makers who are at the house and who will join us. This is how we work for a music theater in ten, let’s say, “languages” or genres, built up and developed over the years.

But back to January 2004: there we start, Andreas Altenhof, co-inventor and companion of now more than 13 years, the many, because diligently changing managing directors, the other colleagues… all individualists in the best, most productive sense: with this curiosity to drive the Neuköllner Opera further beyond what it already is in a great way.

How should I sum up these last 13 years? Perhaps where my lifeblood flows: with the desire for our great heritage of opera – so many great pieces, forgotten or buried under questionable conventions! Like Aleko, the one-act opera with which Rachmaninov completed his studies at the age of 18: a violent love story among so-called “gypsies”. We have to do that with Sinti and Roma! So we finally find them, these wonderful musicians, the accordionist Dejan Jovanovic, the clarinetist Michael Villanueva and Valeriu Cascaval, who travels from Molvadia with his cymbal, one and a half days and 1500 km with his car… together we manage the musical balancing act between art and folk music, the great late romantic score, congenially arranged and directed by Winni Radeke, and that wild “gypsy music” that does without notes and universities. …

Other memories to unearth forgotten operas: declarations of love … when I come across Nicolae Bretan’s opera Golem, premiered in Romania in 1924 and since forgotten, the trail leads us to the USA, to his daughter Judit, who sends the music material … and then, in front of the premiere audience (!) breaks out into fierce declarations of love … 92-year-old…. which, I think, should rather apply to the baritone Martin Gerke: unforgettable, how he sings and embodies the clay-smeared Golem… … or the correspondence with another, equally aged lady, the daughter of the composer Kosaku Yamada, who studied composition with Max Bruch in Berlin in 1910 and wrote the first great Japanese national opera: Kurofune/Okichi – no one here in the West has ever heard his wonderful music, let alone performed it… or the memory of Emanuela Orlandi, kidnapped by the Vatican and killed by the Mafia in 1972: I almost lose myself in her story, still unresolved to this day, which reads like that of Gilda in Verdi’s Rigoletto … I want to bring her fate to our stage, along with Verdi’s great music, arranged for banda and organ, but when I fly to Rome for research, journalists warn me, “You can’t mention the real names on a stage! “… and when I ask for support for a guest performance, I am told at the Foreign Office, “Do you really believe that the German state supports an opera production that criticizes the Vatican?”. That was in 2009, we did the Rigoletto case anyway, with the wonderful Etta Scollo as an added Sicilian voice – the first investigative opera of the NO, with some buzz in the Italian media and over 30 performances.

In 2005 I meet Matthias Rebstock and his ensemble leitundlause. Quiet and shrill, playful, intelligent and associative theater of music and musicians – how could such work at the NO? In 2006 we moved out to the Plänterwald, music installations in front of the fences of the amusement park… altogether six joint pieces were created, every two years a new one, like Referentinnen, Schreberzone, Fernweh, most recently Büro für postidentisches Leben as a German-Spanish teamwork with a premiere for the GREC Festival in Barcelona. (Since Matthias Rebstock is both a scientist and a university lecturer, he also provides the corresponding research – composed theatre … pieces that are created primarily through and at rehearsals as a collective theatrical process, not as rehearsals of ready-made scores in advance). This “other work” has always attracted me, and so the Neuköllner Oper will also be a house for such teams and projects, in very different ways: Whether for Sommer Ulrickson’s Lovesick ensemble, for numerous border crossings in other, also performative projects, for example with singing puppets by Suse Wächter in Helden der Oper, or the Opera Aliens by Damian Rebgetz, or the wild, unscrupulous Totaltheater of Julia Lwowski and her team, with whom we have staged five productions, most recently their version/vision of Die Fledermaus.

Then “the Turks” – because is it possible to imagine an opera house in Neukölln without (German) Turks? In 2008 Sinem Altan and her artist friends join us, together we try out formats and narratives for a Turkish-German music theater, four plays for children, young people and adults are created, Stadt der Hunde is awarded the “IKARUS” prize, Sinem gives workshops for intercultural work at guest performances in Zwolle and Utrecht… Finally, unforgettable Tango Türk, which teaches us the beauty of Turkish tangos and seamlessly blends a team of Turkish and German actors and musicians, directed by the Dutch Lotte de Beer, who has had a stellar international career and now has her own ensemble.

and today has her own ensemble…
Of course, there is also an interest in pushing the traditional forms further by commissioning composers and authors. In addition to the great musicals by Peter Lund, Wolfgang Böhmer and Thomas Zaufke, which are always looking for something new, we find other new composers who share our love of an undogmatic, open and non-elitist music, Jan Müller-Wieland, for example, who writes a moving Neukölln opera with Fanny und Schraube. Or Arash Safaian, who composes Exit Paradise to a text by Uta Bierbaum, who in turn is a discovery from one of our workshops. Because authors for musical theater have to be developed, so that’s what we do, together with Feridun Zaimoglu, the friend and illustrious poet of Turkish origin … Discovering and developing talent in general – a passion! And inventing new programs to go with it… “Through the Night with Zaimoglu”, “Night of the Director Talents”, in addition to the successful cooperations with the UdK and the now internationally established “Berlin Opera Prize”.

Bernhard Glocksin war Dramaturg und Chefdramaturg für Musiktheater, Schauspiel und Tanztheater in Hannover, Zürich, Salzburg und Mainz. 1999 –2002 Chefdramaturg/stellvertretender Intendant am Deutschen Theater in Göttingen. In dieser Zeit initiierte er zahlreiche Uraufführungen und Autoren-Projekte, u.a. mit T. Dorst, F. Richter, R. Schimmelpfennig, J. von Düffel, L. Hübner. Er schrieb Libretti für Musiktheater – Uraufführungen in Salzburg, Wien, Stuttgart und Amsterdam. Für die Neuköllner Oper schrieb er Stücke und Adaptionen und führte auch Regie. Nebenher ist er freischaffend als Juror (Hamburg, Amsterdam, Berlin), Projektmacher (Berlinale; HKW) und Lehrbeauftragter (Zürich, München, Weimar, St. Gallen, Kopenhagen, Berlin) tätig.

Winfried Radeke ist Komponist, Kapellmeister und Regisseur. Von 1977 an leitete er für viele Jahre das Collegium Musicum der Berliner Universitäten sowie von 1991-2004 die Chorwerkstatt Berlin.. 1977 gründete er die Neuköllner Oper, deren Direktorium er als künstlerischer Leiter 30 Jahre angehörte. Seine Fassung von Viktor Ullmanns Oper Der Kaiser von Atlantis (1989) gab den Anstoß zur Gründung des Vereins musica reanimata, in dessen Vorstand er tätig ist. Winfried Radeke schrieb u.a. 16 Opern, drei Oratorien, eine Symphonie, Chormusik und viele Lieder und Kinderlieder, zu denen er auch die Texte verfasste, ferner zahlreiche Bearbeitungen. Als Regisseur war er mit drei Produktionen am Opernhaus Halle tätig. Ausgezeichnet wurde er u.a. mit dem Deutschen Kritikerpreis sowie dem Bundesverdienstkreuz.

Peter Lund

Meine Neuköllner Oper und die U7

Zum ersten Mal stand ich auf der Bühne der Neuköllner Oper 1985. Auf der Suche nach einem Küchentisch. Im dritten Stock der Passage residierte zu dieser Zeit ein türkischer Second-Hand-Möbelhändler, und weil ich drei Wochen vorher in meine erste Studentenbude in die Richardstraße 19 gezogen war, war das die naheliegendste Adresse.

Ein toller Raum. Hinten im Bühnenraum hingen noch gemalte Prospekte mit blühenden Kirschbäumen und versuchten tapfer, Frühling zu verbreiten angesichts der traurigen Möbelware, von der ich einen Ausziehtisch für 25 Mark mit nach Hause nahm. Zwei Jahre später war dieses Möbellager dank Fördergeldern die Neuköllner Oper, und ich habe dort die Eröffnungspremiere Amphytrion gesehen, weil Sylvia Bitschkowski dort die Alkmene gab, während sie in meiner ersten Off-off-Theater-Regie die Adele in der Fledermaus probierte.

Ein halbes Jahr später brachte mich die klassische Berliner Wohnkarriere endlich nach Schöneberg, näher ran ans Westberliner Leben, und näher ran an die TU, wo ich damals Architektur studierte.
Ich war froh über meine neue WG und schwor mir, nie wieder U7 zu fahren.

Zwei Monate später rief Winfried Radeke mich an. Ich hatte mein erstes eigenes Stück an alle Theater Deutschlands geschickt (so kam es mir zumindest vor) und keiner hatte geantwortet. Nur Winni. Neugierig und begeistert reagierte er auf meine Idee, aus der Nazi-Operette Hochzeitsnacht im Paradies ein Backstage- Musiktheaterstück zu machen. Natürlich nicht gleich und sofort – aber diese Ermutigung dürfte der entscheidende Moment gewesen sein, dass ich kein mittelmäßiger Architekt geworden bin sondern ein glücklicher Regisseur und Autor.

Aber wie gesagt – nicht sofort. Erstmal kam die Anfrage, ob ich aus zwei Mozart-Fragmenten eine abendfüllende Oper zusammenschustern könnte. Also stieg ich wieder in die U7, und die Idee, wie aus Mozarts Resten ein toller Abend werden könnte, hatte ich- ehrlich!- fünf Minuten vor dem Treffen mit Winni, irgendwo zwischen Hermannstraße und Rathaus Neukölln. Ich bin seit diesem Tag noch sehr viel U7 gefahren.

Die Gans von Kairo war ein großer Erfolg. Und Der Spielverderber ein Jahr später ein noch größerer. Zumindest für mich, denn ich hatte zum ersten Mal selber ein Stück geschrieben, und das Publikum wollte es sehen. Das war ein gutes Gefühl. Und gab mir den Mut, trotz Diplom in der Tasche mich von der der Architektur zu verabschieden und es als freiberuflicher Regisseur zu versuchen.

Die Neuköllner Oper gab mir weiterhin die Möglichkeit, zu üben und besser zu werden.
Aurora und GluckGluckGluck waren Abende, zu denen ich einladen konnte, und ich fing an, in der sogenannten Provinz zu inszenieren. Die Möglichkeiten, aber auch die Sachzwänge des klassischen Stadttheaters irritierten mich. Soviel Potential! Und so oft so viel Alltag und Unlust. Der Neuköllner Virus des freien Theaters hatte mich doch schon infiziert. Ich beschloss, selber etwas auf die Beine zu stellen: Wir pfeifen auf den Gurkenkönig mit der damaligen Künstlerförderung, No Sex am Kama- Theater und Nero Kaiserkind mit freundlicher Unterstützung des Theater des Westens. Tolle Produktionen. Aber wie mühsam! Alles musste man alleine machen und verantworten. Ein einsames Geschäft. Als wir dann Nero Kaiserkind mehr als zwei Mal in Berlin zeigen wollten, war es wieder die Neuköllner Oper, die uns kollegial und mit Mut zum Risiko Asyl gewährte.

Während wir 1996 mit Nero in der NO gastierten – aus Geldmangel mit mir persönlich aus Darsteller auf der Bühne – fragte mich der damalige Geschäftsführer Jürgen Maier, ob ich Lust hätte, sein Nachfolger zu werden. Ich hatte über so eine Möglichkeit nicht im Traum nachgedacht und sagte sofort Ja.

Ab jetzt fuhr ich täglich mit der U7. Die folgenden zehn Jahre waren bestimmt die aufregendsten meines Lebens. Und die arbeitsintensivsten. Mit Ilka Sehnert, Niels Steinkrauss, Kerstin Iskra, Andreas Altenhof und vor allem immer wieder Winfried Radeke haben wir aus dem alten Gesellschaftshaus in der Karl-Marx-Straße alles rausgeholt, was im heutigen Musiktheater möglich ist. In einem Saal mit vier Meter Deckenhöhe, einer Probebühne, die im Sommer 50 Grad heiß wird und einer Werkstatt im 5. Stock.

Die Neuköllner Oper hat mich geprägt. Ein Stadtteil, in dem eine Oper der größtmöglich zu denkende Fremdkörper ist, mit finanziellen Mitteln, die uns immer gerade mal so in die nächste Spielzeit gerettet haben, mit einem Spielplan, der den Begriff „Volksoper“ wirklich ernst nimmt und einem Publikum, dass uns auch in die entferntesten Winkel der Musiktheaters gefolgt ist. Es war ein Fest. Und das ist es noch heute.

Theater ist nicht selbstverständlich. Das habe ich in Neukölln gelernt. Es gibt keinen Saal, der sagt: „Bespiel mich!“. Es gibt kein Publikum, das sagt „Ich erwarte!“. Es gibt kein Orchester, das ruft „Gib mir was zu spielen“. Und es gibt keinen Chor, der sagt „Wo muss ich stehen?“
Aber es gibt die Künstler, die sagen: „Ich will“. Und es gibt den Raum, der sagt „Ich bin groß genug.“. Alles andere liegt an uns. Niemand hat in Neukölln auf eine Oper gewartet. Aber alle sind froh, dass
es und gibt. Das war damals eine ziemlich gute Ausgangslage, und ist es immer noch.

Zwei Jahre zuvor hatte mich Peter Kock, der damalige Leiter des Studiengangs Musical, gefragt, ob ich Lust hätte, mit den Studenten zu arbeiten. Das hatte ich. Aber der erste Szenenabend war eine arg konventionelle Veranstaltung irgendwo zwischen My Fair Lady und Cabaret. Es hatte uns allen Spaß gemacht, aber Peter Kock sagte mir, er hätte von mir etwas mehr Frechheit erwartet.
Das saß. Für den nächsten Jahrgang entwickelte ich eine moderne La Bohème, viele Möchtegernkünstler auf einem Haufen, und zu Weihnachten ist das Geld alle, aber das Leben ist trotzdem schön.

Dieses Projekt ist nie etwa geworden. Aber ein Jahr später machte Jonathan Larson mit derselben Idee aus Rent einen Welterfolg – wir waren also auf der richtigen Spur. Aber gut Ding will Weile haben. Während wir mit den Studenten der UdK in den folgenden Jahren die Anfänge des Musicals mit Lady be good und Boys from Syracuse durchbuchstabierten, gelang uns 1998 mit dem Wunder von Neukölln von Wolfgang Böhmer der veritable Beweis, dass Neukölln absolut musiktheatertauglich ist. Die Geschichte einer Penny-Verkäuferin, die es schafft, mit einem behinderten Kind aus der Hartz-4 Falle zu entkommen, war eine Riesenerfolg und bescherte uns die öffentliche Aufmerksamkeit, die die Subventionen endlich in ein halbwegs gesundes Verhältnis zur Arbeit aller an der Neuköllner Oper Beschäftigten setzte.

Ich selber bin dann irgendwann von der Universität der Künste abgeworben worden. Ich fand das damals den richtigen Schritt. Das finde ich heute noch. Die Neuköllner Oper ist ein Nachwuchshaus und irgendwann muss man der Tatsache ins Gesicht sehen, dass man kein Nachwuchs mehr ist.

Aber zum Glück bilde ich Nachwuchs aus. Das gibt mir das Recht, einmal im Jahr mit meinen Studierenden an das Haus zurückzukehren, das meiner künstlerischen DNA am allermeisten entspricht. Mit Thomas Zaufke konnte ich hier Erwin Kannes machen und Mein Avatar und ich, mit Niclas Ramdohr Panik Sound Club und mit Wolfgang Böhmer Leben ohne Chris und Stimmen im Kopf.

Nirgends sonst finde ich diesen hochprofessionellen Einsatz, der sich keine Minute hinter Hochkultur und Fördermitteln versteckt, sondern das tut, was Künstler am besten können: Machen!
Die Neuköllner Oper ist jede Minute bereit, diesen ihren gesellschaftlichen Mehrwert zur Disposition zu stellen. Und in neun von zehn Fällen beweist sie diesen gesellschaftlichen Mehrwert mit Bravour.

Alle vier Jahre haben wir keinen Abschlussjahrgang, und in diesem Jahr gibt es keine studentische Musicaluraufführung. 2016 wäre ein solches Jahr gewesen. Just zu diesem Zeitpunkt fragte mich Bernhard Glocksin, ob ich nicht ein Stück ‚auf Halde‘ hätte. Das hatte ich in der Tat. Mit Stella – das blonde Gespenst vom Kurfürstendamm war ich bei vielen Theatern hausieren gegangen, und die zahlreichen Absagen waren zwar eine schöne Erinnerung an die Jugend, aber trotzdem ätzend.

Die Neuköllner Oper hat er trotzdem gewagt. Mit Wolfgang Böhmers Musik, mit Frederike Haas in der Hauptrolle, die schon 1993 beim Spielverderber dabei war, mit Hans-Peter Kirchberg zum ich weiß nicht wievieltem Male am Pult, mit Helmut Topp, der seit 25 Jahren unsere Bühnen baut und mit Regina Triebel in der Garderobe, die fast ebenso lange dafür sorgt, dass die Künstler pünktlich auf der Bühne stehen. Bestes Musical 2016 und noch fünf andere Preise war der Lohn. What can I say?

Es lohnt sich immer noch, die U7 zu fahren. Man muss bloß rechtzeitig an der Karl-Marx-Straße aussteigen.

Geboren 1965 in Flensburg, lebt und arbeitet Peter Lund seit 1987 als freischaffender Regisseur und Autor in Berlin. Zahlreiche Inszenierungen an deutschsprachigen Stadt- und Staatstheatern. Von 1996 bis 2004 Leitungsmitglied der Neuköllner Oper Berlin. Dort als Autor unter anderem die Musicals Das Wunder von Neukölln und Leben ohne Chris mit Wolfgang Böhmer, Die Krötzkes kommen! mit Niclas Ramdohr und seit 2000 mit Thomas Zaufke Babytalk, Elternabend, Grimm (Deutscher Musicalpreis 2015 für Bestes Buch), Stella (Deutscher Musicalpreis 2016 – „Bestes Musical“). Seine Stücke werden an zahlreichen deutschen Bühnen nachgespielt, sein Stück Hexe Hillary geht in die Oper entwickelte sich in den letzten Jahren zum heimlichen Renner des musikalischen Kindertheaters. Seit 2002 ist Peter Lund Professor am Studiengang Musical/ Show der UdK Berlin.

Bernhard Glocksin


Als ich hier 2004 anfange, steht da eine Zahl im Raum, die (sicher nicht nur) mich schwer beeindruckt: die 97! Denn genau 97 Musiktheaterstücke hatten die NO – Macher bis Januar 2004 auf die Bühne gebracht – und was für Stücke! Klar, das Beste davon will man fortführen! Doch mich reizt vor allem, das alles weiter zu treiben, das Spektrum zu erweitern: denn musikalisches Theater könnte ja auch noch anders klingen. Wer ließe sich dafür gewinnen? Wohin könnten uns andere Spielweisen führen? Und lasst uns Zusammenhänge schaffen, in der Vielfalt unseres Programms Linien und Schwerpunkte gestalten… das Haus weiter öffnen zur Stadt, seinen Szenen und Themen, uns vernetzen, auch unter den Teams der Macher, die am Haus sind und dazu kommen werden. So arbeiten wir für ein Musiktheater in zehn sagen wir mal „Sprachen“ oder Genres, über Jahre aufgebaut und weiterentwickelt.

Doch zurück in den Januar 2004: da starten wir also los, Andreas Altenhof, Miterfinder und Weggefährte von nun über 13 Jahren, die vielen, weil fleißig wechselnden Geschäftsführer, die anderen Kolleginnen und Kollegen… alles Individualisten im besten, produktivsten Sinne: mit dieser Neugier, die Neuköllner Oper weiter zu treiben über das, was sie in großartiger Weise schon ist.

Wie soll ich diese letzten 13 Jahre zusammenfassen? Vielleicht da, wo mein Herzblut fließt: mit der Lust auf unser großes Erbe Oper – so viele tolle Stücke, vergessen oder vergraben unter fragwürdigen Konventionen! Wie etwa Aleko, der Einakter, mit dem Rachmaninow 18-jährig sein Studium abschließt: eine heftige Liebesgeschichte unter sog. „Zigeunern“. Das müssen wir doch mit Sinti- und Roma zusammen machen! Also finden wir sie schließlich, diese wunderbaren Musiker, den Akkordeonisten Dejan Jovanovic, den Klarinettisten Michael Villanueva und Valeriu Cascaval, der mit seinem Zymbal eigens aus Molvadien anreist, anderthalb Tage und 1500 km mit seinem Pkw… zusammen schaffen wir den musikalischen Spagat zwischen Kunst- und Volksmusik, der großen spätromantischen Partitur, die kongenial Winni Radeke eingerichtet und leitet, und jener wilden „Gypsymusik“, die ohne Noten und Universitäten auskommt. …

Andere Erinnerungen zum Ausgraben vergessener Opern: Liebeserklärungen … als ich auf Nicolae Bretans Oper Golem stoße, 1924 in Rumänien uraufgeführt und seither vergessen, führt uns die Spur in die USA, zu seiner Tochter Judit, die das Notenmaterial schickt … und dann, vor Premierenpublikum (!) in heftige Liebeserklärungen ausbricht … 92-jährig…. die sollten, denke ich, eher dem Bariton Martin Gerke gelten: unvergesslich, wie er den lehmverschmierten Golem singt und verkörpert… … oder die Korrespondenz mit einer anderen, gleichfalls hochbetagten Dame, der Tochter des Komponisten Kosaku Yamada, der in Berlin 1910 bei Max Bruch Komposition studiert und die erste große japanische National-Oper schreibt: Kurofune/Okichi – niemand hier im Westen hat seine wunderbare Musik je gehört, geschweige denn aufgeführt… oder die Erinnerung an Emanuela Orlandi, die 1972 vom Vatikan entführt und von der Mafia umgebracht wird: fast verliere ich mich in ihre bis heute nicht aufgeklärte Geschichte, die sich wie die der Gilda in Verdis Rigoletto liest … Ich will ihr Schicksal auf unsere Bühne bringen, zusammen mit Verdis großer Musik, für Banda und Orgel eingerichtet, doch als ich zu Recherchen nach Rom fliege, warnen mich Journalisten: „Sie können die realen Namen nicht auf einer Bühne nennen!“… und als ich nach Unterstützung für ein Gastspiel frage, sagt man mir im Auswärtigen Amt: „Glauben Sie wirklich, dass der deutsche Staat eine Opernproduktion unterstützt, die den Vatikan kritisiert?“. Das war 2009, wir haben den Fall Rigoletto trotzdem gemacht, mit der wunderbaren Etta Scollo als einer hinzukomponierten sizilianischen Stimme – die erste investigative Oper der NO, mit einigem Aufsehen in den italienischen Medien und über 30 Vorstellungen.

2005 lerne ich Matthias Rebstock kennen und sein Ensemble leitundlause. Stilles und schrilles, verspieltes, intelligentes und assoziatives Theater der Musik und Musiker*innen – wie könnte solches an der NO funktionieren? 2006 rücken wir aus in den Plänterwald, Musikinstallationen vor den Zäunen des Vergnügungsparks… insgesamt entstehen sechs gemeinsame Stücke, alle zwei Jahre ein neues, wie Referentinnen, Schreberzone, Fernweh, zuletzt das Büro für postidentisches Leben als deutsch-spanisches Teamwork mit einer Uraufführung für das GREC Festival in Barcelona. (Da Matthias Rebstock zugleich Wissenschaftler und Hochschullehrer ist, liefert er dazu auch die entsprechende Forschung – composed theatre … Stücke, die vor allem durch und auf Proben entstehen als kollektiven Theaterprozess, nicht als Einstudieren vorab fertiger Partituren). Dieses „andere Arbeiten“ hat mich immer angezogen, und so wird die Neuköllner Oper auch ein Haus für solche Teams und Projekte, in ganz unterschiedlicher Weise: ob für Sommer Ulricksons Lovesick-Ensemble, für zahlreiche Grenzüberschreitungen in anderen, auch performativen Projekten, etwa mit singenden Puppen der Suse Wächter in Helden der Oper, oder den Opera Aliens von Damian Rebgetz oder dem wilden, skrupellosen Totaltheater der Julia Lwowski und ihres Teams, mit denen wir fünf Produktionen gestemmt haben, zuletzt ihre Version/Vision der Fledermaus.

Dann „die Türken“ – denn ist ein Opernhaus in Neukölln ohne (Deutsch- )Türken vorstellbar? 2008 finde ich Sinem Altan und ihre Künstlerfreund*innen ein, gemeinsam probieren wir Formate und Erzählweisen für ein türkisch- deutsches Musiktheater, es entstehen vier Stücke für Kinder, Jugendliche und Erwachsene, Stadt der Hunde wird mit dem „IKARUS“ Preis ausgezeichnet, bei Gastspielen in Zwolle und Utrecht gibt Sinem Workshops für interkulturelles Arbeiten… unvergesslich schließlich Tango Türk, das uns die Schönheit türkischer Tangos lehrt und ein türkischstämmiges und deutsches Darsteller- und Musikerteam miteinander wie nahtlos verschmelzt, übrigens in der Regie der Holländerin Lotte de Beer, die eine steile internationale Karriere gemacht

hat und heute über ein eigenes Ensemble verfügt…
Natürlich interessiert auch, die traditionellen Formen weiter voranzutreiben über die Beauftragung von Komponisten und Autoren. Neben den großartigen, immer wieder Neues suchenden Musicals von Peter Lund, Wolfgang Böhmer und Thomas Zaufke finden wir weitere neue Komponisten, die unsere Liebe zu einer undogmatischen, offenen und nicht-elitären Musik teilen, Jan Müller-Wieland etwa, der mit Fanny und Schraube eine ergreifende Neukölln-Oper schreibt. Oder Arash Safaian, der Exit Paradise komponiert zu einem Text von Uta Bierbaum, die wiederum eine Entdeckung aus einem unserer Workshops ist. Denn Autoren für das Musiktheater muss man entwickeln, also tun wir das, zusammen mit Feridun Zaimoglu, dem Freund und illustren Dichter türkischer Herkunft … Überhaupt das Entdecken und Entwickeln von Talenten- eine Leidenschaft! Und das Erfinden neuer Programme dazu… „Durch die Nacht mit Zaimoglu“, „Nacht der Regietalente“, neben den erfolgreichen Kooperationen mit der UdK und dem mittlerweile international aufgestellten „Berliner Opernpreis“.

Aber zurück zu Arash Safaian. Zum 50. Jahrestag der Erschießung von Benno Ohnesorg findet die Uraufführung von Der Schuss 2.6.1967 statt, wieder eine ausbalancierte Mischform von Schauspiel, Oper und Film, dessen Bilder von Vincent Stefan sich ins Gedächtnis brennen so wie die Klangtürme von Arash Safaian, kongenial gespielt vom Ensemble Adapter (die nun auch zu den Freunden und Förderern der NO gehören). Und wie Arash, der kürzlich mit dem Klassik-Echo ausgezeichnet wurde.

Als 2010 in Athen die erste Bank in Flammen aufgeht und die sog. Griechenland-/EU- Krise auflodert, wollen wir griechische Theatermacher zu einer gemeinsamen Arbeit einladen. In Athen treffe ich Alexandros Efklidis und seine Kollegen, die dort eine alternative Opernkompagnie betreiben, und wir entwickeln unser Stück zur Krise – Yasou Aida, die Geschichte der Griechin Elpida in der Europäischen Zentralbank mit der Aida-Musik von Verdi, gesungen von Griechen und Deutschen… die Uraufführung in Berlin geht durch internationale Medien, arte, BBC, Le Monde berichten. Dank der Arbeit von Andreas Altenhof und Christian Römer können wir Yasou Aida auch in Thessaloniki zeigen, diesmal tatkräftig vom Auswärtigen Amt unterstützt – dort ein spektakuläre Erfolg, der der Produktion sofort auch eine Gastspieleinladung zum Athen-Epidauros-Festival einbringt mit vier ausverkauften Vorstellungen und intensiven Diskussionen in Stadt und Land. Großartig, was engagiertes Musiktheater bewirken kann, auch und gerade hier. An diesen Abenden in Athen denken wir glücklich: Besser und mehr geht nicht …
Und doch, mehr geht immer, die griechische Kooperation zeigt uns: die Neuköllner Oper kann nicht nur was in Berlin, sondern weit darüber hinaus. Also neue Idee: über den regulären Spielbetrieb hinaus veranstalten wir Internationale Festivals, durch die sich ab 2010 regelmäßig Akteure der freischaffenden Musiktheaterszene aus ganz Europa in Berlin präsentieren können. OpenOp, das erstes Festival, zeigte Gruppen zwischen Talinn und Skopje, mit einem zweiten und dritten Festival fokussierten wir auf Produktionen und die Lebens- und Arbeitsumstände von Musiktheatermachern in Südeuropa, dieser gefährdeten Flanke der EU. Mit vielen Künstlern, die wir nach Berlin bringen, arbeiten wir seither intensiv zusammen, jedes Jahr zumindest eine internationale, gemeinsame Theaterarbeit. Mit Balletto civile, der preisgekrönten Gruppe aus Italien nun zum dritten Male, und das Experiment Internationales Musiktheater geht weiter…

Heute, im November 2017 spielen wir die 220. Ur- und Erstaufführung. 123 Stücke sind dazugekommen, ein Großteil davon habe ich erfunden und mit Teams zur Uraufführung gebracht. Das alles ist nur dank der Kollegen*innen der NO möglich gewesen, durch ihren Einsatz und die Neugier, unser Theater mit jeder Premiere auch ein Stück neu zu denken. Und dabei die Nerven zu bewahren – denn ob all das klappt, was man angeht, entscheidet sich ja wirklich erst im Moment der Premiere. Doch ist ein Uraufführungstheater ohne dieses Risiko zu haben? Dafür bin ich allen dankbar, die „die NO sind“ und allen, die uns als Publikum begleiten. Die Berliner Theaterlandschaft ist heute grundlegend anders als 1980 oder 2004, die Neuköllner Oper ist umgeben von alternativen Spielorten und Gruppen, die ihre Version von Musiktheater anbieten. All dieser Konkurrenz zum Trotz ist die Neuköllner Oper kontinuierlich gewachsen, und nicht nur im Zuspruch und Budget, mit dem der Senat das Haus unterstützt. Die NO ist heute mehr denn je eine Ankerinstitution in Berlins üppig- dynamischer Theaterszene, ein Talente-Generator, ein Haus der Inklusion in einer diversen Stadt und ein Ort der Internationalen Beachtung und Zusammenarbeit. Und, das wäre mein größtes Anliegen, vor allem ein offenes, lustvolles Musiktheater-Labor für neue Generationen von Machern und – Zuschauern.
Bernhard Glocksin war Dramaturg und Chefdramaturg für Musiktheater, Schauspiel und Tanztheater in Hannover, Zürich, Salzburg und Mainz. 1999 –2002 Chefdramaturg/stellvertretender Intendant am Deutschen Theater in Göttingen. In dieser Zeit initiierte er zahlreiche Uraufführungen und Autoren-Projekte, u.a. mit T. Dorst, F. Richter, R. Schimmelpfennig, J. von Düffel, L. Hübner. Er schrieb Libretti für Musiktheater – Uraufführungen in Salzburg, Wien, Stuttgart und Amsterdam. Für die Neuköllner Oper schrieb er Stücke und Adaptionen und führte auch Regie. Nebenher ist er freischaffend als Juror (Hamburg, Amsterdam, Berlin), Projektmacher (Berlinale; HKW) und Lehrbeauftragter (Zürich, München, Weimar, St. Gallen, Kopenhagen, Berlin) tätig.

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